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实验室不给力,英国暗中空运5万新冠样本到美国检测

[文/观察者网 郭涵]英国新冠肺炎死亡数已达到全球第二,首相约翰逊提出5月底实现每日核酸检测20万人次,6月考虑解除“封城”。但现实中,英国的检测能力仍面临严重瓶颈。

  英国卫生大臣汉考克承诺4月底开始每日检测10万人次。可仅仅维持两天后,日检测量就连续7天“不及格”。卫生部门更被曝出上周偷偷向美国空运5万份样本,请求协助检测。有英国实验室负责人表示,官员设置的“政治指标”给员工造成极大压力,是“真正的沮丧之源”。

英国新冠病毒核酸检测样本  《星期日电讯报》5月9日独家报道,英国卫生与社会保障部官员承认,过去一周日检测量滑落是因为本国实验室出现“运营问题”,导致样本处理滞后。上周,英国通过特许航班暗中(secretly flying)向美国空运5万份已采集的样本,请求协助检测。

  英国卫生部发言人则回应,为扩大检测能力而在全国建立实验室“灯塔”网络,从初期8个公共实验室到纳入部分大学、私人实验室,结果出现“磨合”问题。作为应急方案,才选择向美国一家大学实验室求助。

  发言人强调,新系统第一周出问题“并不意外”,“不应过度解读仅仅几天的数据。”她还说,美国的合作伙伴“符合我们的高标准”,相关样本的检测完成后会在英国复查,然后“尽快通知患者”。

  根据英国卫生部,截至当地时间9日上午9点,全国已进行了1728443人次核酸检测,1270408人获得结果。当中累计215260人确诊,确诊率16.9%。累计死亡31587例,死亡率14.7%。

  卫生大臣马修·汉考克4月初承诺,“相当有信心”确保月底开始每天检测10万人次。4月30日、5月1日,英国官方公布的日检测数达到12万、10.5万次。汉考克当时形容这是一项“了不起的成就”。

  但接下来的一周里,日检测量连续7天跌破10万人次,引发对政府承诺的质疑。

从5月2日起,英国官方公布的日检测人次连续一周低于承诺的10万次 数据来源:Our World in Data  关注英国医疗服务的媒体“健康服务杂志”(Health Service Journal)揭露,前两天破十万的数字也存在水分:政府在截止日期前改变标准,纳入了邮寄到居民家中、用于自行检测的试剂盒数量。事实上这批试剂盒很多并未被实验室回收。此外,部分养老院也抱怨没有得到应有的检测。

  英国广播公司(BBC)透露,政府宣布的检测人次大于实际被检测的人数,因为有人需要多次检测。据牛津大学Our World in Data数据库统计,5月1日至7日,英国平均每天约64021人得到检测。

  而英国副首席医疗官范·塔姆(Jonathan Van-Tam)9日表示,不必过分关注每日检测数的变化,称数据存在“波动”,“我们仍然处在日检测10万人次的区间……更宏观的视角在于,当前的检测程度已经比危机开始时高出不少。”

英国卫生大臣汉考克4月初承诺,月底实现每日检测10万次 视频截图  有观点认为,确保每日检测10万人次的硬指标,意义不甚明确。汉考克4月30日回应,此举是为了引发“激励效应”。英国累计检测人次于5月5日突破100万,而德国、俄罗斯、意大利早在4月初就跨过这一门槛。

  4月23日,英国修改检测标准,纳入约1000万关键护工及其家人,65岁以上、无法在家工作的出现症状人员,以及他们的密切接触者。但是截至29日,英国每千人的检测次数仅为8.83次,而意大利是31.6次、德国30.4次(截至4月26日)。

  英国流行病学与公共卫生专家约翰·牛顿表示,基于分析,每日10万人次的检测力度对于下一阶段应对疫情是有必要的。

  汉考克的抗疫表现也引发越来越多的争议。9日晚上,25万只提供给前线医护的护目镜被发现存在质量问题。《星期日邮报》称,最近几周,汉考克在被首相约翰逊当面质疑时一度回应:“这对我不公平,饶了我吧(give me a break)!”消息人士透露,其内阁任期已经是“苟延残喘”。

图中红线为英国累计核酸检测次数,至5月初突破100万人次,较俄、德、意等国晚了近一个月  英国首相约翰逊6日表示,计划5月底达到每日检测20万次的“目标”,接下来还要进一步提高。他提出5月底之前适度、逐步放松社交限制,6月放松“封城”措施。

  但是英国生物医学科学研究所(IBMS)所长阿兰·威尔逊对此泼冷水,称政府从未与实验室员工讨论过检测指标。后者面临在短时间内处理大量样本的压力,日检20万人次的新标准对他们来说是“真正的沮丧之源”。

  “考虑到第一阶段日检测10万次的目标都存在这么多争议,在此基础上翻倍,只会不必要地给实验室增添压力。”

  他认为,英国需要出台对减少疫情传播与死亡“更有针对性”的方案,而不是“又一个政治上任意设置的指标”。

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