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研究发现:月球外壳大部分区域形成于猛烈撞击

参考消息网5月12日报道 英媒称,一项新的研究发现,月球表面的大片区域是在巨大的撞击事件中受外力作用形成的。

  据英国《独立报》网站5月11日报道,该项研究使用了近50年前从月球带回的岩石,它将推翻认为那些碰撞只是摧毁了月球表面的部分区域,以及月球外壳形成于岩浆从其内部上升时的观点。相反,它表明,消灭了恐龙的那种巨大碰撞实际上可能形成了至今仍存在于月球上的古老岩石。

  报道称,在对美国航空航天局宇航员在1972年“阿波罗17”号任务期间采集的岩石样本进行了新的分析后,科学家团队发现了岩石中含有证明它是在极高温度下形成的证据。

  这种温度达到了2300摄氏度以上。科学家们认为这可能是月球外层在一次非常巨大的撞击事件中融化的结果。

  朴茨茅斯大学的詹姆斯·达林博士说:“这一发现表明,猛烈程度难以想象的撞击事件帮助形成了月壳,而不只是摧毁了它。展望未来,令人兴奋的是现在有了帮助我们全面了解它们对类地行星的影响的实验室手段。”

  该研究团队利用一种名为电子反向散射体衍射的技术发现了此前存在过的立方氧化锆,即一种只存在于被加热到2300摄氏度以上的岩石中的矿物相。

  对瑞典自然历史博物馆收藏的这块岩石颗粒的放射学年代测定,也揭示它形成于大约43亿年之前。

  科学家们说,除了有助于讲述月球的形成故事外,这一发现还可以让科学家获得更多关于我们自己所在的行星是如何形成的信息。

  皇家安大略博物馆的李·怀特博士说:“地球上的岩石始终在被循环利用,但月球并没有显示出板块构造或火山活动,从而使得更古老的岩石能够得以保存下来。通过研究月球,我们可以更好地了解地球最早期的历史。如果说巨大的、超高温的撞击形成了月球上的岩石的话,那么同样的过程很可能在地球也发生过。”

  从事这项研究的朴茨茅斯大学、曼彻斯特大学和开放大学的研究人员得到了英国科技设备委员会(STFC)的资助。题为《大面积月壳形成于43亿年前由撞击融化的板块中的证据》的研究论文发表在《自然·天文学》杂志上。(编译/曹卫国)

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