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为什么疫情期间美国鸡肉充足而牛肉短缺?美媒:肉鸡养殖已工厂化

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    参考消息网5月12日报道 今年春季,在美国各地的屠宰场发生冠状病毒疫情之际,牛肉和猪肉价格高昂,有时还供应不足。鸡肉仍供应充足,且价格低廉。为什么会有这种不同?美国彭博社网站5月11日的一篇报道给出了答案。

  一个原因是,与屠宰牛和猪不同,宰鸡的大部分程序是自动化的。去骨和切块通常由手工完成,这就是无骨鸡肉出现某种程度短缺的原因。但现在,已经有了能够完成这项工作的机器,未来,加工商肯定会增加这种机器的购买量。

  长期以来,养鸡一直是美国农业生产中工业化程度最高的行业,而且其工业化程度还在越来越高。养鸡是为了尽可能多产肉,与泰森食品公司和皮尔格林公司等企业签有合同的农场主在受到控制的室内环境中饲养这些肉鸡,周期只有数周。这种动物体型小、大小相同,适合工厂式屠宰加工。

  并非巧合的是,扣除通胀因素后,美国人的家禽消费支出比1935年低了62%,1935年是劳工统计局的价格数据所能追溯的最早年份。同时,就在此前几年,特拉华州农场主塞西尔·斯蒂尔率先开始饲养数以千计的肉鸡(此前农民养鸡主要是为了鸡蛋)。如今,猪也主要在工厂级室内环境中饲养,牛却不是。因此,猪肉便宜了12%。牛肉价格则高了63%。“工厂化养殖”是一种贬称,这是有道理的,但它使鸡肉于20世纪90年代超过猪肉、10年前超过牛肉,成了美国人消费最多的肉类。而且,此种养殖方式似乎正帮助该行业抵御危机。

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